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Amigos dos Animais

Este blog tem o intuito de ajudar nossos leitores a entender melhor os seus animais.

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5 segredos do sono dos Gatos

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1. Nem sempre que estão dormindo estão dormindo. 3/4 do tempo que passam dormindo, os gatos estão na verdade tirar um soninho. Embora estejam realmente a descansar num sono leve, estão ao mesmo tempo conscientes de tudo o que acontece em volta e podem despertar num pulo caso ouçam o barulhinho de uma mosca. Por isso mesmo com sono leve eles mexem as orelhas quando você chama (embora quase nunca respondam).


 


2. Quando estão dormindo de verdade, eles sonham. Já reparou os bigodinhos a mexer, as orelhas a tremer ou a ponta do rabinho pulando de um lado pro outro?


E que tal as patinhas abrindo e fechando os dedinhos? Todos esses são sinais de seu gato está dormindo profundamente – e provavelmente sonhando!


 


Com o que eles sonham ainda é um mistério, mas deve ter a ver com muita comida que eles gostam! E caso esteja se perguntando, sim, eles também têm pesadelo, o que fica bastante evidente observando animais resgatados que passaram por traumas e têm o sono perturbado – é de cortar o coração.


 


3. A posição de dormir tem a ver com o tipo de sono. Quando o gato está a dormir profundamente, normalmente está de barriga para cima, com a cabeça virada e queixo também para cima, ou todo enrolado, podendo até cobrir os olhinhos com o rabo ou a patinha. Quando está apenas com sono leve, pode estar em absolutamente qualquer posição, como de barquinho (ou patinho – com as patas escondidas debaixo do corpo) ou até sentado, no peitoral da janela, em cima de uma árvore, numa caixa pequena demais para ele… Isso é possível porque quando o gato cochila seus músculos enrijecem para que ele não caia.


 


4. Gatos tem um ritual para acordar. E seguem o ritual à risca: piscar os olhos, bocejar, espreguiçar patas da frente, espreguiçar patas de trás, depois uma só pata de trás, depois a outra e depois lavar o rosto e tomar o banho da manhã. Depois ele provavelmente vai acordar você e pedir comida (mas isso não é parte do ritual padrão).


 


5. Eles são crepusculares. Isso significa que os gatos são mais ativos durante o amanhecer e o crepúsculo, mas podem dormir e acordar cheios de energia a qualquer momento. Ao contrário de nós, que dormimos oito horas seguidas, os gatos tem sono leve e dormem várias vezes por dia, totalizando de 16 a 20 horas de sono por dia. Mas… como amam muito seus humanos e querem passar conosco a maior parte possível de tempo, muitos miaus adaptam seu sono para coincidir com o nosso.


 

Os segredos da Catnip

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 O que é, afinal, essa plantinha que deixa os gatos fascinados?


 

Bom, ela é mesmo só uma plantinha, uma erva da família da hortelã, chamada Nepeta cataria, ou catnip, ou erva-dos-gatos. Ela não é viciante, não faz mal nem para gatos nem pessoas. Ela só tem um cheiro que os gatos simplesmente adoram.

 


A reação dos gatos

 

Cerca de 75% dos gatos reagem à catnip, os outros são imunes – e isso é hereditário. As reações mais comuns são rolar, arranhar, morder, miar, babar e lamber a planta, tudo para tentar tirar mais cheiro ainda. Alguns peludos mais empolgados podem até comer a erva ou correr pela casa, mas, acredite, é tudo alegria. É como se você tivesse a ganhar um perfume realmente maravilhoso e entrasse em um estado de êxtase.

 

A química da coisa

 


Simplificando, a catnip é como se fosse um ferôrmonio que deixa os gatos muito alegres. Complicando com um pouco de ciência, a erva tem um composto chamado nepetalactona que entra pelo nariz dos peludos, ativa o bulbo olfatório e manda sinais para várias outras partes do cérebro, incluindo a amígdala e o hipotálamo, responsáveis pelas emoções e nossas reações a elas. É basicamente isso aqui:

 


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Os benefícios


 

A catnip deixa os gatos alegres, ajuda-os a liberar a tensão, relaxar e se sentir bem. Além disso, pode ser usada para atrair o gato para os brinquedos e arranhadores dele em vez do seu sofá, para turbinar aquele ratinho de feltro que já perdeu a graça ou como complemento de quebra-cabeças.

 

Como dar para seu miau

 

O jeito mais fácil é comprar saquinhos de catnip desidratada na pet shop e espalhar no chão, num tapete, numa caixa de papelão, etc. O ideal é fazer isso uma vez por semana, já que os gatos podem se acostumar e se tornar imunes ao cheiro se forem expostos demais, crie um “Dia do Catnip” e veja o gato fazer a festa. Você também pode cultivar catnip num vaso pesado que o gato não derrube.

 

Curiosidades

 

Nossos gatinhos não são os únicos "tolinhos" por catnip, os tigres, leopardos e linces têm a mesma reação, mas os leões reagem com menor frequência.

 

As borboletas também reagem a catnip, mas a erva serve como repelente para mosquitos e moscas.

 

A catnip é usada pelos humanos para fazer chá, fumar ou temperar alimentos. Ela funciona como um calmante e acredita-se que ela tenha efeito de cura.

 

Gatos que não reagem à catnip podem reagir de maneira semelhante à madeira de uma planta chamada madressilva-tartárica, ou Lonicera tatarica.